Συστατικά μπαχαρικών

Καυτερές πιπεριές

Ο καρπός της πιπεριάς περιέχει πολλά σπόρια κι εμφανίζεται σε ποικιλία χρωμάτων, ανάλογα με την ποικιλία, και σταδιακά κατά την ωρίμανση γίνεται συνήθως κόκκινος ή κίτρινος. Το σχήμα του διαφέρει, επίσης, ανάλογα με την ποικιλία, από κωνικό και μακρύ έως σφαιρικό. Ανάλογα με την ποικιλία διαφέρει κι ο βαθμός καυστικότητας (καψαϊκίνη), η οποία μετράται με μονάδες Scoville.

Η καψαϊκίνη, το κύριο συστατικό δηλαδή μιας καυτερής πιπεριάς παρουσιάζει αντιφλεγμονώδη, αντιοξειδωτική, αντικαρκινική, αντιμικροβιακή, αντιυπερτασική κ.ά. δράση. Επίσης, οι καυτερές πιπεριές περιέχουν βιταμίνη C, βιταμίνη προ-Α, βιταμίνες Β κ.ά.

Η κατανάλωση καυτερών πιπεριών έχει αποδειχθεί ότι συμβάλλει στη μακροζωία, στη μείωση της αρτηριακής πίεσης, στην αποφυγή καρκίνου (του πνεύμονα) και κατά της παχυσαρκίας, μειώνοντας το αίσθημα πείνας αλλά κι ενισχύονρας το μεταβολισμό.